Jornalismo oculto no Telejornal da RTP

Este texto é da autoria de David Marçal e foi reproduzido na Comcept com a autorização do autor. Original publicado no jornal Público a 28 de Março de 2014.

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Segundo o relatório Ciência no Ecrã, da autoria da Entidade Reguladora da Comunicação e do Instituto Gulbenkian de Ciência, apenas 0,8% do tempo dos telejornais em horário nobre é dedicado à ciência, a duração média das peças de ciência no Telejornal da RTP é de três minutos e vinte e quatro segundos e 92% destas têm menos de cinco minutos. No entanto, a televisão pública achou por bem criar um espaço cativo para a pseudociência em horário nobre, a que chamou Acreditar.

No dia 17 de Março, a RTP usou sete minutos do Telejornal para fazer publicidade a um especialista em “medicina popular” que afirma fazer diagnósticos médicos medindo, aos palmos, a roupa dos pacientes. No dia 18, concedeu mais sete minutos de tempo de antena a um “endireita” que diz ter um “dom” que “herdou do pai”, que trata “males dos ossos e dos nervos de uma forma que não tem explicação”, mas que terá demonstrado, com um galo, a validade do seu tratamento em tribunal. No dia 19, mais seis minutos e 15 segundos no horário mais nobre da televisão pública foram dedicados a uma cartomante que diz acertar em 90% das vezes. No dia 20, mais sete minutos e 24 segundos de publicidade a uma fitoterapeuta que afirma fazer diagnósticos de doenças graves através da leitura da íris, diz tratar o cancro de uma paciente com uma raiz que “tem a forma do corpo humano” e conclui dizendo que “a quântica pode determinar a data da morte do ser humano”. No dia 21 de Março, mais sete minutos de horário nobre para promover um médium que afirma “incorporar” os espíritos “de quem partiu, geralmente santos”. Em cinco dias, a televisão pública usou 34 minutos e 39 segundos do Telejornal para fazer publicidade a produtos e serviços milagrosos. Isto não é serviço público. Serviço público seria contribuir para desmistificar estas crenças.

A RTP poderia fazer reportagens sobre estes assuntos. Poderia ouvir os curandeiros e recolher testemunhos de clientes satisfeitos. Mas teria que apresentar também um contraponto racional, referindo o conhecimento científico acerca do assunto, recolher também testemunhos de clientes insatisfeitos (ou será que não os há?). A televisão pública portuguesa não poderia simplesmente assumir-se como um magafone acrítico dos curandeiros e cartomantes. Porque isso não é jornalismo. É publicidade enganosa. Seria grave em qualquer contexto. Mas na RTP, que recebe dinheiro de todos os consumidores de electricidade em Portugal, incluindo dos cegos, para fazer serviço público, é inadmissível. É extraordinário que, não tendo a ciência uma presença regular no Telejornal, esse espaço seja dado à pseudociência. Não sei o que se passa pela cabeça dos responsáveis pela informação na RTP. Nem que concepção delirante de serviço público justifica esta opção. Mas isto é uma iniciativa (deliberada ou inadvertida) que contribui para acabar com a ideia de serviço público de televisão.

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David Marçal é doutorado em Bioquímica pela Universidade Nova de Lisboa (2008). Entre 2003 e 2011 foi autor do «Inimigo Público», um suplemento do jornal Público, tendo escrito numerosos textos de humor sobre temas científicos. Foi também jornalista de ciência no jornal Público. Desde 2009 é coordenador dos Cientistas de Pé, um grupo de stand-up comedy formado por investigadores. Autor de vários espectáculos de teatro e programas de televisão sobre temas científicos. Em 2010 venceu o prémio Químicos Jovens e o Prémio Ideias Verdes. Co-autor do livro Darwin aos Tiros e Outras Histórias de Ciência (Gradiva, 2011) e Pipocas com Telemóvel e Outras Histórias de Falsa Ciência (Gradiva, 2012).

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